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第60問 英語特有の数量表現

次の英文とその訳文を読み、訳文の改善すべき点を下の4つの中からひとつ選んでください。

We have been working on this project for eight weeks.
私たちがこのプロジェクトに取り組むようになってから8週間になる。

a. 「私たちが」を省略する
b. 「取り組むようになってから」を「取り組み始めてから」にする
c. 「8週間」を「2ヵ月」にする
d. 「になる」を「経つ」にする


解答・解説

正解はc。日本語ではふつう「8週間」とは言わず、「2ヵ月」と言うでしょう。eight weeksというのは英語では普通の表現ですが、日本語では「8週間」とはあまり言いません。

同様に、日本語では「1年半」「1年6ヵ月」と言うところを、英語で18 monthsと言うことがあります。原文に18 monthsと書いてあるからといって、そのまま「18ヵ月」と訳したのでは、違和感のある訳文になってしまいます。

機械的に日本語に直すのではなく、まず立ち止まり、「日本語で、こういう前後関係で、こういう表現をするだろうか?」と考えてみてください。常に「これでいいんだろうか?」と自問自答する姿勢を忘れずに。

自分の解釈、自分の表現、自分の考え方を疑ってみる。少しでも不安があれば、調べたり再検討したりするでしょう。そうすれば、正しい訳、的確な情報、よりよい訳、ふさわしい表現が得られる可能性も高まるというわけです。

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